大,中型水轮发电机由于电容量大,故其吸收过程很长,有时lmin的绝缘电阻仍较低,并不能真正反映发电机的绝缘电阻,也不能真实地反映定子绕阻受潮和绝缘受损的情况,所以增加了极化指数的测量。从电介质理论来看,吸收比测量试验由于时间短(60s),大容量电容类的设备复合介质中的极化过程还处于初始阶段,不足以反应极化的全过程,不能完全反映绝缘介质的真实情况,故以吸收比的结果判断受潮不够准确;而极化指数试验时间为600s,介质极化过程可以为基本已接近完成,故能较准确地反映绝缘受潮情况,易于在实际工作中作出准确判断。此外,极化指数在较大范围内与定子绕组的温度无关。国外工业发达国家从上世纪40年代起就开始采用"极化指数"试验。我国1996版的《电气设备预防性试验规程》在绝缘电阻试验项目中,增加了极化指数试验项目。