发电机组飞轮上对外输出的扭力矩,叫做有效扭矩,简称扭矩,单位为牛·米(N.m)或千克力·米(kgf.m)。它是指燃料在气缸内与空气混合后燃烧产生的热量,使气体膨胀作功所产生的旋转力矩,克服各部分摩擦阻力矩和驱动各辅助装置(如喷油泵、冷却水泵、照明用发电机等)所消耗的扭矩,最后经曲轴传到飞轮上可以提供使用的扭矩。

发电机组驱动柴油机底盘及牵引农具所需的力传到飞轮上,成为阻碍飞轮转动的反扭矩,通常称为柴油机的负荷。在实际工作中,发电机组飞轮上传出的扭矩应与柴油机的负荷相等。