永磁发电机位于发电机组的机头部分,与发电机组同轴同步旋转。其作用主要是为水轮机的调速系统采集机组频率提供信号电源(除此信号电源外,一般机组调速系统还通过发电机出口的电压互感器取得信号)和给机组转速继电器供电。

永磁机以往多采用三相凸极式,即以永久磁钢作磁极旋转,体积很大。现广泛采用的单相感应子式永磁机,体积很小。近来,也有的电厂以安装在大轴上的齿盘测速装置来代替永磁机,新建电厂的机组则有取消永磁机的趋势。